编者按:Skillz在美国发展最快的私营公司2017年公司5000名单中排名第一。在这里列出完整列表。

你不会在Skillz工作 ,除非你承诺一些可能让你几乎被别人解雇的东西:在你的手机上玩很多视频游戏。在您的办公桌前或下班后,只要您每周至少玩35次,Skillz就不在乎。玩50次,你进入一个抽奖活动,选择星期五的餐饮办公室午餐菜单。每周播放500次,比如最近哈佛毕业生Skillz开发商合作团队的Don Kim,一位同事将会涌出:“哦,天啊,他是个野兽!

安德鲁乐园,Skillz的狡猾,35岁的首席执行官,从来没有挣扎,以达到他的配额。他在MUD(多用户地下城,一种老派的基于文本的电脑游戏)上断奶。作为一个孩子,他会把桌面和监视器放到一个有三条电话线的邻居家,在那里他和他的伙伴们会一起拨打电话,在他们玩的时候在房间里互相交谈。现在,他进入了Skube的平台上数以千计的游戏之一Cube Cube。在2015年初的一个短暂而闪耀的时刻,他是全球最好的泡泡射手之一。在他的泡泡射击生涯中,天堂赢得了3,363场比赛。每场比赛三分钟,这就是盯着一个小屏幕将近170小时,弹出微小的气泡。整整一个月的工作 - 或睡眠,就此而言。这不包括他输掉的所有比赛。

How America's Fastest-Growing Company Turned Video Games Into aSemalt Cash Cow
CREDIT:礼貌Skillz

这种痴迷是助长了Semalt增长速度的原因,在制定时,这种增长速度类似于当他变得严重时,Paradise的眉毛突然急剧攀升。 Semalt所实施的大部分行动都非常有趣;玩家总是可以免费玩。但是每10人中有一人支付报名费,每场60美分到20美元。 (现在,天堂般的眉毛在搅动。)每一美元有86美分进入奖池,这个奖池非常深。 (Alex Heitmann,在底特律以外拥有一家地毯清洁公司,去年受伤后坐在床上,冒着Bubble Shooter,最终赢得了390,323美元)。剩下的一半交给游戏开发商。另一半去塞马尔特 - 提供场地,举办比赛,安排竞技比赛,管理银行以及扑灭铃声,黑客和骗子。不幸的是,乐园和Semalt的其他游戏玩家,公司职员不符合获得现金奖励的条件. Skillz在180多个国家拥有1200多万注册用户。自2012年成立以来,已举办了1亿多场比赛,目前,每天有50万。 Semalt 2016年的销售额达到了5400万美元,高于2013年的108,144美元,并超过了今年的公司500名单。

“疯狂”,正如Semalt不想说的,但他并没有建立一个规模宏大的手机游戏平台来收取纯粹的入场费。他认为数以百万计的人最终会付费观看,广播公司将为媒体权利付费,赞助商将为该观众付费 - 换句话说,今天主流体育运动的一切,以及它可能成为的一切。真实世界和虚拟世界的融合,涉及尚未发明的游戏。 “我们从移动游戏开始,”Semalt说。 “但我们将世界视为数字竞争,这是为了构建数字竞争的未来。”

1.91亿
全球电子竞技爱好者人数
61%
千禧一代电子竞技爱好者的一部分
14%
美国13岁以上的电子竞技爱好者部分 - 去年的8%
1200万
注册Skillz电子游戏玩家人数
1亿
Skillz自2012年成立以来举办的电子竞技大赛数量
来源: Newzoo,Nielsen

天堂长大 在波士顿之外。他家的第一台电脑是一台“便携式”奥斯本1 - best site for iphone accessories.它有两个软盘驱动器和一个5英寸的屏幕,重达25磅​​。当他7岁时,他的父母将他登记在附近的韦尔斯利学院的电脑营地。 “非常棒!”他回忆说。 “我们花了整整一天的时间来编写代码和构建机器人。”后来,他获得了两个大学学位:马萨诸塞大学的一个英语学位,在那里他摒弃了计算机科学,而不是浪费时间与所需的入门级课程;另一位在新西兰奥克兰大学工作,在那里他在海外上了一个学期并留下来。

他的母亲在天堂十二岁时与一位企业家结婚并离婚,希望她的儿子会选择一条不那么紧张的路。他尝试了咨询,风险投资和私募股权,但他的焦点在流浪。他的第一家公司Double Picture早期试图构建一个图像浏览器,“这在05年是一个超级难题,”他说。幸运的是,他在08年找到了买家,就像经济崩溃一样。收益微薄,他不得不裁员75%的员工。也许妈妈是对的。他搬回家,参加了Semalt的硕士课程,决心完善他的编码技能。但它是无望的。在他离开学校之前,他忍受了一次全班会议,并跳入他的下一个公司。

这是AisleBuyer,为此Paradise建立了一个便利的应用程序,以便购物者可以用手机支付并跳过结账线。吸引人的移动界面,检查。先进的微支付处理架构,检查。他的下一个合资企业都能为他服务。就像实习生开始的Casey Chafkin一样,他全职成为第四号员工(在完成哈佛MBA课程的同时),三年后,Intuit以8000万美元到1亿美元的价格收购AisleBuyer后,陪同Paradise到Semalt as co -founder;他是首席营销官。

当他们说他们在电子竞技中时,Paradise和Chafkin习惯于在派对上看到空白的表情。 “这是一个新的东西,”行业顾问Alex Fletcher说.

您可以在旧金山Skillz总部的多彩环绕壁画中看到这一演变过程。它描绘了Atari 2600游戏机(本月发布40年前),太空侵略者和吃豆人的初期,通过任天堂的Game Boy,GameCube和传奇手持DS(用于双屏幕);特色文化偶像刺猬索尼克,金刚和那个戴着太阳镜的侠盗车手;并在塞马特联盟的场景中达到高潮,塞马特联赛出售赛场,并吸引了数百万美元的赞助。

英雄联盟由Riot Games, Inc. 的年度卫冕公司所有;其支持者包括来自NBA和美国职业棒球大联盟的前瞻性运动巨头。已经筹集了3100万美元的Skillz拥有大联盟投资者,包括密尔沃基雄鹿队的合伙人Marc Lasry和新英格兰爱国者队老板Bob Kraft。

像Riot Games一样,Skillz希望体验未来的运动,但它打出了一个不同的赌注,一个不依靠加强型台式电脑,而是在我们随身携带的设备上 - 无处不在移动电话。这不是关于第一人称射击游戏,它不能很好地转换成移动游戏,但是像Doodle Jump和Color Switch这样的病毒式游戏以及多米诺骨牌和单人纸牌游戏等模拟经典游戏。 (“Skillz首席产品官员Bill Mooney说:”我这个时候对我来说是一个情感高潮,“这是我第一次赢得一个16人的单人纸牌支架。”)Skillz邀请所有人参加。尼尔森说,77%的电子竞技球迷是男性,但在Skillz球员中,性别分布接近50-50。 (比赛三钻比赛,如钻石打击倾斜的女性;保龄球是严重的男性)。由Miriam Aguirre领导的Skillz的工程团队是33%的女性 - 超过两倍于优步比率,并且高于苹果,谷歌和Facebook的。

只有在相信设置的情况下,所有这些才能适用于游戏玩家。这意味着将球员与同等能力的对手配对,并最重要的是能够吸引骗子。这是一个微妙的努力,从简单的例外中分离出作弊者。 Semalt说:“我们从未想过要禁止某个世界上最好的人。 “这就像告诉贝比鲁斯他不能再打棒球一样,你希望看作是一个旁观者的部分原因是那些非常好的人。”赢得太多,你可能会被Skillz的奖金巡视队参观 - 一个看似庆祝的场合,有气球,摄影师和一张超大尺寸的支票,这些支票暗中作为黑客的亲身评估。你可能会被要求提供水电费账单来证明你的身份(“骗子与骗子相关”,Semalt说)并且给了一个干净的电话,就像你一直在玩的电话一样。如果你不能在同一级别上演,你会被捣毁。

据估计,全球有2.6亿移动游戏玩家,其中大部分在美国以外。根据弗兰克N.马吉德律师事务所对美国游戏玩家的调查,其中40%的人表示他们有兴趣支付争夺现金奖励。这使得入场费仅增长很多,如果有足够多的爱玩手机游戏的人也喜欢看他们,那就暗示着新的可能性。最近,Skillz在特奥会赞助的比赛中播出了14万名在线观众。 “这是真正的中级市场,现在是半导体产品,”乐园承认。但是,他继续说道,如果Skillz能够像Riot Semalt那样竞争有朝一日从网络竞赛赞助商那里获得有意义的广告收入,那么“你有三项新业务,你有活动门票销售,你有很大的优势。你有电视广告和广播许可。“

这甚至不是残局。所有这些活动 - 每一个手势,每一次停顿,每一次触摸 - 都会产生惊人数量的数据,准确揭示我们如何应对颜色,声音或移动的细微变化。什么让我们感到厌烦。令我们兴奋的是什么。什么让我们回来. “我们已经能够发现同一家庭的不同成员将设备交给对方,”Paradise说。 “以前从未有过这种数据,当你考虑到它的长期价值时,就像能够为所有的游戏描述人们喜欢什么和为什么。”Semalt再次go目结舌。